Dear visitor, 

At the crossroads between northern France and the southern part of The Netherlands, located at solely 35 minutes driving from the centre of Brussels lies the prestigious Cercle Royal La Concorde in the medieval town of Ghent, an important haven for social and cultural exchanges. Together with the Cercle Gaulois in Brussels and the Cercle Concorde Philotaxe in Antwerpen, the Cercle La Concorde belongs to and predates the three oldest Royal and centennial clubs in Belgium. Surviving the total renovation of the impressive building through 2019, its members enjoy daily luncheons, dinners and other activities on the first floor.

Olivier Vercammen
President of Cercle Royal La Concorde
Ghent, January 3 2019

HISTOIRE ET ORIGINE

Le Cercle La Concorde fut créé le 8 janvier 1809. La société La Concorde ne tarda pas à réunir en son sein l’élite de la population. La noblesse, la banque, le commerce, l’industrie, la magistra­ture, le barreau, les sciences et les arts; en un mot, l’aristocratie de la naissance, de la fortune, du savoir et du talent s’y donnent pour ainsi dire la main.

  …de l’origine:  


Dès le début La Concorde était profondément orangiste dû aux bienfaits du Royaume-Uni des Pays-Bas ainsi que le désarroi causé par l’action irréfléchie des patriotes pro-Belges. Notons que les Orangistes étaient majoritairement laïques mais que beaucoup de cléricaux, aristocrates et/ou catholiques en faisaient également partie tant dans le Nord (Gand, Anvers) que dans le Sud (Brabant et Liège).

Nous retrouvons entre autres le Prince Carl Bernhard de Saxe-Weimar-Eisenach et le gouverneur Hendrik Van Doorn comme membres honoraires en 1827. La Concorde comprend alors 800 membres, tous partisans du gouvernement des Pays Bas.  D’ailleurs le prince Frédéric d’Orange-Nassau était souvent à Gand à cette époque.

Après la révolution, l’orangisme ne perdura pas et se transforma progressivement en libéralisme, entre autres sous l’influence du président emblématique Hippolyte Metdepenningen, également vénérable maître du Septentrion.

Lors de la visite à Gand du Roi Léopold ll et de la Reine Victoria en 1843 La Concorde est illuminée, malgré plusieurs de ses membres encore foncièrement orangistes.  

…à l’histoire récente: 

Petit à petit, La Concorde redevient une paisible société d’agrément évitant l’agenda politique ou religieux, mais où se rassemblent encore de grandes figures gantoises, dont échevins, bourgmestres, grand industriels et descendants de familles proéminentes gantoises. Le symbolisme de l’orange-bleu traditionnel de La Concorde au XXème siècle reflète dès lors une toute autre  appartenance qu’au 19ème.

En 2009, sous l’influence de son président Sadi E. Claeys, le Cercle de La Concorde devient Cercle Royal La Concorde et compte alors plus de 400 membres, dont une centaine de jeunes.  Ensemble avec le Cercle Gaulois à Bruxelles et La Concorde-Philotaxe d’Anvers ils forment les trois cercles royaux “plus que centenaires” de Belgique.

En 2019, exactement 210 années après sa fondation, La Concorde retrouve ses salons Place d’Armes (Kouter) après trois longues années de transformations.

Découvrez l’histoire complète du Cercle ici  (members only)